[Rezension] Klaus Cäsar Zehrer: Das Genie (Das Debüt 2017)

Boston, 1910. Der elfjährige William James Sidis wird von der amerikanischen Presse als »Wunderjunge von Harvard« gefeiert. Sein Vater Boris, ein bekannter Psychologe mit dem brennenden Ehrgeiz, die Welt durch Bildung zu verbessern, triumphiert. Er hat William von Geburt an mit einem speziellen Lernprogramm trainiert. Durch Anwendung der Sidis-Methode könnten alle Kinder die gleichen Fähigkeiten entwickeln wie sein Sohn, behauptet er. Doch als William erwachsen wird, bricht er mit seinen Eltern und seiner Vergangenheit. Er weigert sich, seine Intelligenz einer Gesellschaft zur Ver­fügung zu stellen, die von Ausbeutung, Profitsucht und Militärgewalt beherrscht wird. Stattdessen versucht er, sein Leben nach eigenen Vorstel­lungen zu gestalten – mit aller Konsequenz. (Inhaltsangabe: Diogenes Verlag)

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Der promovierte Kulturwissenschaftler Klaus Cäsar Zehrer wurde 1969 in Schwabach geboren und lebt als freier Autor, Herausgeber und Übersetzer in Berlin. Er veröffentlichte unter anderem die Anthologie „Hell und Schnell“ zusammen mit Robert Gernhardt, welche als Standardwerk der komischen Lyrik gilt. „Das Genie“ ist sein erster Roman, für den er mehrere Jahre Recherchearbeit geleistet hat.

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Ein Experiment in Namen der Wissenschaft – am eigenen Kind

Dem Namen Sidis bin ich selbst vor ein paar Jahren bei einer Recherche für eine Projektarbeit über William James (seines Zeichens Professor für Psychologie und Philosophie und Begründer der Psychologie in den USA) gestolpert. James selbst unterstützte den in der heutigen Ukraine geborenen Boris Sidis bei seinen Forschungsprojekten. Genau diesem Mann folgt Zehrer in den ersten Kapiteln seines Buches „Das Genie„. Boris Sidis psychologisches Interesse gelten vor allem der Hypnose – und der Erziehung seines ersten Kindes, William James Sidis, zum Genie. Denn jeder Mensch könne ein Genie werden, wenn man denn früh genug mit der entsprechenden Erziehung und Lernmethodik beginnt. Der Exzentriker, selbst hochintelligent, wird unterstützt von seiner Frau Sarah, die im Gegensatz zu Boris die Realität nie so ganz aus den Augen verliert und ihn immer wieder auf den Boden der Tatsachen, und manchmal auch in die richtige Richtung zwingt.

Die jahrelange Recherche – und meine Vorliebe für diverse psychologische und wissenschaftliche Theorien – machen schon die ersten Seiten über die Anfänge von Boris Sidis akademischer Laufbahn und seinen Forschungen ungemein interessant, aber die Person Boris nicht unbedingt sympathischer. Bei einem Roman, der so nah an den Quellen angesiedelt ist, dass es sich schon fast um eine Biographie handeln könnte, ist Sympathie für die auftretenden Charaktere aber auch eher Nebensache.

“ Wenn gezielt versucht wird, den Charakter und Willen eines Menschen zu brechen, nur damit er die Erwartungen der Außenwelt erfüllt, wenn er systematisch verbogen werden soll zu einem Wesen, das seinem innersten Selbst entfremdet ist, dann ist das Folter auf psychischer Ebene.“
Klaus Cäsar Zehrer – Das Genie, Seite 455

William James Sidis wird von seinen Eltern von Anfang an gefordert. Und die Sidis-Methode scheint Früchte zu tragen. Mit knapp zwei Jahren kann William James – kurz Billy – bereits aus der Tageszeitung vorlesen. Im Alter von fünf Jahren sprach er bereits mehrere Sprachen; Englisch, Französisch, Russisch und Deutsch wurden ihm von Geburt an jeden Tag eingetrichtert. Dem hochintelligenten Kind – dem später ein IQ von fast 300 zugeschrieben wurde – fällt es leicht, sich Fakten und Gelesenes zu merken. Die sieben Jahre Grundschule schließt William James Sidis innerhalb von nicht einmal einem Jahr ab, schreibt vier Bücher und erfindet eine eigene Sprache, bis er mit acht Jahren auf die High School kommt, und diese ebenfalls in kürzester Zeit abschließt. Er besteht die Zulassungsprüfung für Harvard, ist dort einer der jüngsten Studenten, und hält dort sogar einen Vortrag über die vierte Dimension vor angesehenen Wissenschaftlern.

Die traurige Geschichte eines hochintelligenten Wunderkinds

Für die Medien ist William James Sidis ein gefundenes Fressen. Das Wunderkind zieht die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit auf sich. Für die Eltern ist dies die Gelegenheit, den Erfolg ihrer Erziehungsmethode zu veranschaulichen. Für William dagegen die Hölle, und wohl einer der Hauptgründe für sein später sehr zurückgezogenes Leben, in dem er seinen Job wechselt, sobald ihn jemand erkennt.

Der Roman, voller historischer, philosophischer und mathematischer Fakten erweist sich als überraschend flüssiges und spannendes Buch. Das Leben von William James Sidis ist faszinierend und erschreckend zugleich, und obwohl man vielleicht die eine oder andere Tat oder Handlung seinerseits nicht gutheißt, so kann man doch immer wieder Verständnis für die Situation aufbringen. Sich hinein zu fühlen in sein Genie, das ist Zehrer auf großartige Weise gelungen.

Denn eigentlich ist die Geschichte von William James Sidis eher ein Trauerspiel. Gefeiert von den Medien und seinen Eltern für seine Intelligenz und sein Wissen, wird jedes noch so kleine Scheitern gestraft. Die Schattenseiten des Ruhms nagen an William, zwingen ihn zum Rückzug und zum Ausbruch. Fort aus dem Muster, welches ihm seine Eltern aufdrücken wollen. Fort davon, das Aushängeschild und die Bestätigung für den Erfolg einer wissenschaftlichen Methode zu sein. Denn die Sidis-Methode ist keinesfalls perfekt und fehlerlos. Obwohl William mit hoher Intelligenz gesegnet und wohl tatsächlich ein Genie ist, fehlt ihm der Bezug zum Kind sein. Fantasiespiele sind im fremd, Bäume und Pflanzen kann er benennen und beschreiben, doch in freier Natur nicht erkennen. Motorische Fertigkeiten, wie zum Beispiel das Werfen eines Balls während des Einschulungstests, fallen ihm schwer. Auch zeigt William oftmals Züge, die heute vor allem den Autisten zugeordnet werden, was gerade bei seinem Grad an Hochbegabung nicht verwunderlich ist.

All diese Leute, dachte William, waren normal, ohne dass es sie Anstrengung kostete. Die Normalität fiel ihnen so leicht wie ihre Muttersprache. Seine Muttersprache war die Außergewöhnlichkeit. Das war der Fluch seines Lebens: Es gab niemanden, mit dem er sich in seiner Sprache unterhalten konnte.
Klaus Cäsar Zehrer – Das Genie, Seite 482

Das Genie“ von Klaus Cäsar Zehrer ist nicht für jeden Leser etwas. Wer mit historischen Fakten und biographisch angelegten Romanen nicht viel anfangen kann, der wird Zehrers Roman als trocken und langweilig auffassen, und sich wenig für den Detailreichtum und all den gut recherchierten Stoff begeistern. Wer aber offen ist für Romane dieser Art, der hält mit „Das Genie“ einen Schatz in der Hand, der einen von der ersten bis zur letzten Seite gefangen nimmt. Zehrers Erzählstil, trotz der schwere der Geschichte leicht und fließend, verleiht dem Roman seinen ganz eigenen Sog und Zauber. Die Faszination und Begeisterung, die dieses so vielschichtige Buch bei mir ausgelöst hat, lässt sich nur schwer in Worte fassen. Doch es wird mich noch eine ganze Weile begleiten. Ein Highlight.

Das Genie von Klaus Cäsar Zehrer
656 Seiten (Hardcover)
Verlag: Diogenes
Erschienen: August 2017
ISBN: 978-3-257-06998-3

Ich bedanke mich ganz herzlich bei Das Debüt und beim Diogenes Verlag für das so freundlich zur Verfügung gestellte elektronische Leseexemplar.

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[Rezension] Jovana Reisinger: Still halten (Das Debüt 2017)

Jovana Reisingers Romandebüt »Still halten« ist ein Bildersturm: Die Protagonistin, eine junge Frau, die vom Dorf kommt und nun in der Stadt lebt, zerfällt vor unseren Augen. Bereits leicht entrückt wird sie endgültig aus der Bahn geworfen, als sie erfährt, dass ihre Mutter im Sterben liegt. Nach dem Tod der Mutter erbt sie ein Haus am Waldrand. Sie zieht ein und wartet auf die Ankunft ihres Mannes. Sie wartet, fühlt sich von der Natur bedroht und beginnt mit dieser einen Krieg. (Inhaltsangabe: Verbrecher Verlag)

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Jovana Reisinger, Jahrgang 1989, geboren in München und aufgewachsen in Österreich. Sie ist Filmemacherin, Autorin und bildende Künstlerin, und drehte diverse (Kurz-) Filme und Videos (darunter auch Musikvideos), für die sie bereits Auszeichnungen erhielt. „Still halten“ ist ihr erster Roman.

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Ein Selbstgespräch irgendwo zwischen Burnout und Depression

Jovana Reisingers Debütroman hat mich von der ersten Seite an gepackt. Als Leser treffen wir auf die nicht weiter namentlich bekannte Ich-Erzählerin, wo und wann genau, das ist nicht so klar, doch definitiv irgendwo zwischen Burnout und Depression – und langsam wahnsinnig werdend. Von der ersten Zeile an zieht der innere Monolog der Protagonisten den Leser in seinen Bann, auch wenn die eigentliche Hauptperson in ihren Erläuterungen vielleicht nicht immer ganz ehrlich ist. Doch gerade diese Unzuverlässigkeit der Erzählperson, die den eigenen Blick auf den Ablauf der Geschichte mit bestimmt, ist für mich persönlich ein sehr faszinierendes Mittel, um ein solches Werk zu Schreiben.

So fragil wie die Erzählerin selbst ist auch die Struktur des Romans. Wie ein Strom von Gedanken fließt die Geschichte dahin, springt und überlappt. sodass zwischenzeitlich immer einmal der Fokus verloren geht, aber nie ganz verschwindet. Der düstere Ton, welcher fast jeden Satz durchzieht, bleibt von Anfang bis Ende erhalten.

Einfach nur eine Frau sein, weder schön, noch hässlich. In der Ganzheit zumindest ein Wesen sein. Einen Geist besitzen. Einen funktionierenden Körper. Darauf muss ich gefasst sein. Manchmal reicht es nicht aus, Dinge einfach nur auszuhalten. Man muss auch tapfer und stark sein. […] Verlierer sind auch in dieser Gesellschaft kleine Schandflecken.
Jovana Reisinger – Still halten, Seite 18

Die Erzählerin ist gefangen in einem Wirrwarr aus Selbstzweifeln und Kritik an sich und ihrem Leben, bestimmt vom gesellschaftlichen Idealbild: Karriere, gutes Aussehen, Mann, Vorzeigefrauchen. Die Rolle der wartenden Ehefrau, deren ganze Aufmerksamkeit ihrem Ehemann gehört, welcher kaum zu Hause zu sein scheint, erdrückt unsere Erzählerin. Die Schönheitsideale, durch diverse Medien täglich suggeriert und immer wieder aufs neue eingetrichtert, üben einen solchen Druck auf sie auf, dass die einzige Möglichkeit nur noch das „Hirnversagen“ scheint. Depression als Antwort.

Reisinger findet oft harte Worte, die sie in Mund und Gedanken unserer Erzählerin legt. Doch die geschickt gestreute Kritik am gesellschaftlichen Erwartungsdruck und an den Vorurteilen, die in Bezug auf psychische Krankheiten oft immer noch herrschen, verhallt nicht ungehört und hat mir persönlich das Herz erwärmt. Denn Reisinger winkt nicht mit dem imaginären Zaunpfahl. Sie will nicht lauthals belehren oder bekehren. Ihre Kritik kommt leise und schleichend daher und gräbt sich zusammen mit der Stimme der Erzählerin in die Gedanken der Leser.

Die Natur als Feindbild

Depression. Burnout. Die Trauer um die verstorbene Mutter, das Aufrollen und Analysieren der keineswegs perfekten Mutter-Tochter-Beziehung, die nach dem Tod des Vaters noch schwieriger wurde, all das wühlt die Erzählerin auf. All das wird dem Leser mal sehr deutlich, mal geschickt verpackt, vorgesetzt. Bis hin zur Flucht in die Natur. Dort wo andere Menschen Erholung suchen, treibt die selbst auferlegte Einsamkeit unsere Erzählerin noch tiefer in den Abgrund.

Die Grenzen zwischen Realität und Wahnvorstellung verschwimmen vollends, als die Natur zum Feindbild wird, zur erdrückenden Gefahr. Der Wald – düster, dunkel, dicht – und die Vögel – besonders die Krähen, welche sich als Motiv durch den gesamten Roman ziehen, und in spirituellen Lehren nicht als Unheilsbringer, sondern als Krafttiere und Pforte zur Vergangenheit, zum Übernatürlichen und als Geheimniskenner beschrieben werden – werden zur Bedrohung, und zerstören das Trugbild vom ländlichen Idyll.

Die Natur ist zornig. Niemals wird diese Natur aufhören, sich das zurückzuholen, was sie eben besitzen will. […] Die treibt euch alle in den Wahnsinn. Hörst du nicht den Wald vor dem Einschlafen, wie es in ihm wütet?
Jovana Reisinger – Still halten, Seite 133

Still halten“ ist ein unglaublich dichter und eindringlicher Roman, der einem gekonnt die eigene Verletzlichkeit vor Augen führt, und geschickt Kritik am gesellschaftlichen Erwartungsdruck übt. Fast schon wie ein Film, bedrückend und nicht einfach zu verdauen, fasziniert und erschüttert dieses Debüt gleichermaßen.

Still halten von Jovana Reisinger
200 Seiten (Hardcover)
Verlag: Verbrecher Verlag
Erschienen: Juli 2017
ISBN: 978-3957322739

Ich bedanke mich ganz herzlich bei Das Debüt und beim Verbrecher Verlag für das so freundlich zur Verfügung gestellte elektronische Leseexemplar.

[Das Debüt 2017] Gewinnspiel | Werbung |

Das Lesen der Shortlist zum Debütpreis 2017 ist in vollem Gange. Wer noch einmal einen Blick auf die Shortlist werfen möchte, kann das in diesem Beitrag tun.

Dank dem wundervollen Team von Das Debüt und dem Verlag Klaus Wagenbach ist es mir möglich, einen der Shortlistkandidaten zu verlosen, und zwar:

Eine kurze Chronik des allmählichen Verschwindens
von Juliana Kálnay

Um am Gewinnspiel teilzunehmen, hinterlasse einen Kommentar und beantworte darin die folgende Frage:

Welches der fünf Shortlist-Bücher ist dein Favorit?

Das Gewinnspiel läuft bis zum 06.01.2018, 23:59 Uhr.

Teilnahmebedingungen

  • Hinterlasse einen Kommentar unter diesem Beitrag und beantworte die oben gestellte Frage, wenn du am Gewinnspiel teilnehmen möchtest.
  • Bitte gib unbedingt eine gültige E-Mail-Adresse an, sodass im Falle eines Gewinns Kontakt aufgenommen werden kann. Nach der Auslosung wird der Gewinner benachrichtigt und um Adressdaten gebeten, die nur für dein Versand des Preises verwendet werden.
  • Teilnahme ist grundsätzlich erst ab 18 Jahren möglich.
  • Teilnahme aus Deutschland, Österreich und der Schweiz möglich.
  • Eine Barauszahlung ist nicht möglich. Der Rechtsweg ist ausgeschlossen.

Weitere Gewinnspiele im Rahmen des Debütpreises gibt es hier: